12. Arquería del claustro

Como los demás convento agustinos del sur de la ciudad de México (Totolapan, Tlayacapan o Atlatlauhcan) el claustro es pequeño con tres arcos en el primer nivel y cuatro en el segundo; también, su construcción es de una sobriedad que raya en lo primitivo, no obstante, contiene algunos elementos que lo diferencian; veamos primero las semejanzas. La arquería no se forma con columnas labradas sino con pilastras (en el segundo nivel) o como simples horadaciones en el muro (en el primer nivel) al que se le han adosado contrafuertes y falsas columnas; los vanos o enjutas de los arcos superiores son particularmente grandes, lo cual les da un aspecto románico. La principal diferencia del de Malinalco con éstos son los materiales de construcción y la búsqueda de lo bello. Por ejemplo, el material de construcción en Atlatlauhcan es una simple acumulación de piedras y argamasa: “En estos primitivos claustros de contrafuertes no aparecen dovelas en los arcos. Los vanos de estos claustros se construían con materiales rudos y argamasa, sostenidos por cimbra hasta que fraguaban” (Kubler, pág. 404) Mientras que el de Malinalco tiene recubierto el muro con sillería labrada, cada uno de los arcos inferiores posee tres pares de arquivoltas que hacen armonía con las arquivoltas de los arcos de las fachadas de la iglesia, por otro lado, la sillería de las jambas de los arcos está labrada en cantera rosa; así hace Kubler la diferenciación: “Podemos distinguir dos tipos de claustros de contrafuertes: los de mampostería con piedra bruta y los que utilizaron piedras de cortes especiales, con dovelas y sillería” (Kubler, pág. 406)

[La actual recuperación del convento de Malinalco la podemos contemplar aquí en todo sus logros: expuso a los ojos del que contempla un hermoso y sobrio claustro que el liquen y el deterioro habían ocultado, o bien, dificultaban apreciar su belleza y armonía.]

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